Екатерина II. Личная жизнь и государственная политика

Екатерина II в отличии от своих многочисленных предшественников, правивших в России после Петра I, заслужила как историческая личность особое внимание у потомков. Хотя, надо сказать, что ее деяния на монаршем поприще оцениваются неоднозначно. У одних историков фигура императрицы вызывает неподдельное восхищение. Однако, другие шлют в ее адрес только критику. Скорее всего, в чем-то правы и те, и другие. Истина, как всегда, находится где-то посредине. Кто же была на самом деле Екатерина II Великая и что она сделала для России?

Ангальт-Цербстская принцесса. 1729-1745 годы

Будущая императрица Екатерина II первые годы своей жизни прожила под замысловатым именем София Августа Фредерика Ангальт-Цербстская. Родилась София Августа 21 апреля 1729 года в семье прусского генерала из мелкого княжеского рода в  городе Штеттине. Кстати, этот город в настоящее время находится на территории Польши, где он оказался после окончания Второй мировой войны в 1945 году.

Поскольку родители почти не обременяли себя заботами о дочери, девочка почти все время была предоставлена самой себе. Она росла подвижным и озорным ребенком, любила играть с мальчишками. Не упускала София Августа и удобного случая подшутить над своими учителями. 

Будущей императрице не исполнилось и пятнадцати лет, когда в нее влюбился один из ее многочисленных дядей. Жених был тоже из княжеского рода, и племянница дала свое согласие на брак. Однако, этот союз не состоялся. В судьбу Софии Августы вмешалась российская императрица Елизавета, искавшая в это время наследнику престола Петру Федоровичу подходящую невесту. Скромное происхождение Софии Августы было как раз кстати. Считалось, что невеста из влиятельного рода не станет оказывать императрице должного уважения и послушания.

Так случилось, что желания Елизаветы и прусской принцессы совпали. Екатерина II, будучи уже императрицей, признавалась, что с семи лет мечтала о царской короне. Когда в январе 1744 года в Штеттин пришло приглашение Елизаветы приехать в Россию, Софья Августа, на раздумывая, его приняла. Влюбленному дяде тут же без всякого сожалению был дан от ворот поворот.

Великая княгиня Екатерина Алексеевна. 1745-1754 годы

Оказавшись в 1745 году во дворце Елизаветы, София Августа усердно принялась за учебу. Главные предметы, которые ей предстояло освоить, были Закон Божий, русский язык и танцы. Мечта о российской короне у девочки была настолько сильной, что учебе она отдавала все свое время. Конечно, это принесло свои плоды. При обращении в православную веру София Августа в церкви на хорошем русском языке без запинки произнесла свою речь. Уже как православная христианка прусская принцесса получила новое имя Екатерина Алексеевна. В августе 1745 года наследник престола Петр и Екатерина обвенчались.

Портрет великой княгини Екатерины Алексеевны, 1945, Г.- К.Гроот

По всей видимости, в первое время Екатерина наивно надеялась на счастливую семейную жизнь. Ей казалось, что и  ее муж, а также и свекровь Елизавета любят ее. Однако, ее иллюзии быстро развеялись. Муж относился к ней, мягко говоря, прохладно, предпочитая ей свою любовницу. Да и Елизавете не нужна была ни ее любовь, ни она сама. Императрицу интересовал только будущий наследник российского престола, которого должна была родить ей невестка.

При дворе первое время Екатерине тоже было нелегко. Принцесса из бедного рода не пользовалась ни особым расположением, ни популярностью. По воспоминаниям Екатерины II она приехала в Россию всего с тремя платьями. В то же время придворные дамы в Санкт-Петербурге меняли свои наряды по три раза в день.

Пожалуй, первые годы жизни во дворце Елизаветы для будущей императрицы Екатерины II были самыми трудными. К тому же у супругов долго не было детей, как хотела свекровь. Елизавета к тому же оказалась настоящей тиранкой. Екатерине не позволялось ничего делать без ее разрешения. Каждое ее слово тут же докладывалось свекрови. Те же люди, к которым она проявляла симпатию, сразу исчезали из дворца. Как вспоминала сама Екатерина, дня в ее жизни не проходило без брани или какой-либо гнусности со стороны свекрови. Временами будущая императрица приходила в полное отчаяние. Однако, сильный характер и честолюбие позволили ей пережить это трудное время.

Екатерина Алексеевна и елизаветинский двор

Надо сказать, что жизнь при дворе тоже была несладкой. Во дворце царили интриги, сплетни, наушничество и всеобщий флирт. Екатерина, как могла,  приспосабливалась к новой жизни. Благо, что великая княгиня обладала незаурядным умом и была великолепной ученицей. Этим она выгодно отличалась от своего супруга Петра Федоровича.

Мечтая о российской короне с детства, эта молодая дама делала все, чтобы достичь своей цели. Чтобы освоиться в обществе, Екатерина всеми силами старалась расположить к себе нужных людей. Она скрывала свою неприязнь к свекрови и выказывала ей полную покорность. Екатерина также делала вид, что хорошо относится к мужу, притворялась всегда веселой, щедро раздавала придворным подарки, а также пользовалась массой других ухищрений. Кроме этого, Екатерина демонстративно показывала всем свою любовь к православной вере. Она усердно молилась, соблюдала все посты и придерживалась всех церковных обрядов.

Однако, несмотря на все усилия Екатерины, елизаветинский двор долго не принимал ее. Оказавшись в изоляции, будущая императрица очень страдала и плакала от одиночества. Временами ей казалось, что все ее усилия напрасны. Однако, вопреки обстоятельствам, Екатерина продолжала верить в свою мечту.

От одиночества и тоски иноземная принцесса постепенно пристрастилась к чтению. Хотя сначала книги вызывали у нее скуку и зевоту, но со временем она полюбила их. В первое время она читала все, что попадалось ей под руку. Позже Екатерина научилась отбирать для себя лучшие книги. Особым ее вниманием пользовались философские труды, а также исторические произведения. Кроме чтения ее любимыми увлечениями стали охота и скачки верхом на лошади.

Великая княгиня Екатерина Алексеевна. 1754-1761 годы. Рождение наследника

Переломным моментом в жизни Екатерины стало рождение сына, которого так от нее ждали. Это случилось лишь через девять лет брака. Будущий император Павел I появился на свет в 1754 году. Однако, Екатерине не удалось испытать настоящего материнского счастья. Младенца тут же у нее отобрали и отдали на попечение бабушки Елизаветы. Екатерина смогла первый раз увидеть сына  только на сороковой день. Воспитание о Павле полностью взяла на себя бабушка, совершенно не поинтересовавшись  мнением невестки.

Великий князь Петр Федорович и великая княгиня Екатерина Алексеевна с сыном, 1750-е годы, Г.-К.Гроот

9 декабря 1757 года у Екатерины родился еще ребенок. Это была дочь Анна, которая, также как и сын, тут же попала в руки Елизаветы. К сожалению, 8 марта 1759 года девочка скончалась, прожив  немногим больше года.

Благодаря появлению наследника и стараниям Екатерины ее положение при дворе постепенно меняется. Чтобы закрепить свои позиции, умная Екатерина всеми силами старается найти себе надежных союзников. К тому же, чем старше становится Елизавета, тем больше придворных обращает свое внимание на неглупую невестку, которая выгодно отличается от своего мужа. Первым влиятельным союзником Екатерине стал канцлер граф А.П.Бестужев-Рюмин. Можно сказать, что их сблизили общие враги. В случае смерти Елизаветы канцлеру грозила ссылка, самой Екатерине — развод и монашество. Она прекрасно знала о планах своего супруга и его любовнице фрейлине Воронцовой.

Конечно, одного союзника было совсем недостаточно. Екатерина строит планы привлечь на свою сторону гвардейцев. Однако, заговор Екатерины и канцлера  был раскрыт. А.П.Бестужев-Рюмин в 1758 году оказался в тюрьме, гроза нависла и над самой Екатериной. От плохих предчувствий Екатерина совсем измучилась и даже заболела. Однако, благодаря своей изворотливости ей все же удалось выкрутиться перед свекровью. Она  не только осталась при дворе, но и продолжала дальше упрочнять там свое положение. 

Царствование Петра III с 25 декабря 1761 года по 28 июня 1762 года

Наконец, 25 декабря 1761 года императрица Елизавета умерла и на престол взошел Петр III. С первых дней своего царствования он стал еще хуже относится к своей жене. Петр III поселил Екатерину в другом конце дворца, а сам уже открыто жил со своей любовницей Лизой Воронцовой. 

Екатерина платила мужу той же монетой. Ее любовником в это время становится Григорий Орлов, офицер не самого высокого чина. По мнению историков, от него 11 апреля 1761 года у Екатерины родился внебрачный сын, позже известный как граф Алексей Григорьевич Бобринский. Именно Григорий Орлов и помог Екатерине стать императрицей. 

Екатерина II и государственный переворот 28 июня 1762 года

Известно, что свержение Петра III произошло 28 июня 1762 года в результате заговора. Поскольку император не особо пользовался популярностью при дворе, а также и среди народа, это событие прошло довольно гладко. С помощью своих сторонников братьев Алексея и Григория Орловых, Григория Потемкина и Федора Хитрово Екатерине удалось заручиться поддержкой гвардии, а затем взять под стражу своего мужа Петра III. Императора вынудили отречься от престола, а затем убили. Хотя существует версия, что он умер от  приступа колики. Кстати, смерть отца стала одной из причин прохладных отношений Екатерины II с сыном Павлом, который до конца жизни не простил мать.

Портрет Екатерины II, 1763, Ф.Рокотов

Екатерина II и бывший император Иван VI

Кроме мужа у Екатерины II был еще один конкурент, претендующий на российский престол. Он достался ей от свекрови императрицы Елизаветы и содержался в Шлиссельбургской крепости. Это был свергнутый Елизаветой император Иван VI. Почти всю жизнь бывший монарх провел в заточении в тюрьме.  К моменту воцарения Екатерины II ему исполнился 21 год. Чувствуя шаткость своего положения на престоле, Екатерина II, как и ее свекровь, боялась несчастного узника. Смерть Ивана во время попытки освобождения в  1764 году подпоручиком Мировичем была для нее как нельзя кстати. То ли бывшего царя на самом деле хотели освободить, то ли это была провокация самой императрицы — сегодня навряд ли, кто точно может сказать.

Екатерина II и ее фавориты

Надо сказать, что существенную роль в жизни Екатерины II играли ее любовники. Семейная жизнь Екатерины II с мужем, мягко говоря, не сложилась. Это обстоятельство, видимо, подтолкнуло молодую женщину искать себе других мужчин. Первый любовник Сергей Салтыков появился у нее в 1752 году. Однако, эта любовная связь длилась недолго. В 1754 году Салтыков был удален от двора. Кстати, по одной из версий он и являлся отцом ее сыну Павлу.

После отъезда Салтыкова Екатерина, немного пострадав, нашла себе другого любовника и фаворита. Им стал будущий польский король Станислав Понятовский. Однако, в 1758 году ему пришлось уехать назад в Польшу. Следующим фаворитом в 1759 или 1760 году стал Григорий Орлов. Хотя новый любовник был довольно ветреный и часто изменял Екатерине II, эта любовная связь длилась довольно долго, около 12 лет. В 1772 году звезда Орлова закатилась, ему на смену пришел караульный Александр Васильчиков. Однако, он продержался у императрицы всего два года. Ему на смену в 1774 году пришел Григорий Потемкин.

Этот персонаж играл в жизни императрицы особую роль. Хотя любовная связь с ним у Екатерины II длилась немного времени, ему удалось остаться с ней в дружеских отношениях. Григорий Потемкин долго считался при дворе вторым человеком в государстве. Именно фигура Потемкина маячила за последующими любовниками Екатерины, которых было у нее больше двадцати.

Надо отметить, что в то время фаворитизм был при европейских монарших дворах обычным явлением. Поэтому не только Екатерина II славилась обилием любовных связей, но и другие монархи. Последней привязанностью императрицы был Платон Зубов, который находился рядом с ней с 1789 по 1796 год. Ему было на момент начала их связи всего 22 года, самой Екатерине 60 лет. Кстати, Зубов после смерти императрицы принимал участие в убийстве ее сына Павла.

Вряд ли кто-нибудь скажет, счастлива ли она была со всеми своими любовниками. Однако, сохранилось множество свидетельств, как она восхищалась ими и как была к ним щедра. Екатерина II дарила  им дорогие подарки, давала незаслуженные звания, награды и должности. Любили ли они ее по-настоящему, тоже остается неизвестным.

Екатерина II и ее дети

Надо сказать, что отношения Екатерины II со своими детьми, как и с мужем, не сложились. Старший сын Павел I предпочитал своей матери отца, а мать не любил и даже боялся. Нельзя сказать, что и Екатерина II его любила.  Слишком уж он напоминал ей ненавистного мужа. По свидетельствам современников она не хотела видеть своего сына на российском престоле, а видела своим преемником внука Александра. Однако, ее желанию не суждено было сбыться. Екатерина умерла, так и не оставив завещания.

Второй сын Алексей Бобринский, отцом которого был Григорий Орлов, тоже принес Екатерине II много разочарований. Еще будучи молодым человеком, он был послан матерью за границу и там наделал большие долги. В связи с этим Алексею было приказано жить в городе — крепости Ревель и не ездить в Санкт-Петербург. Только уже Павел I разрешил Бобринскому  посещать столицу в любой время.

Кстати, Алексей Бобринский пережил своего брата Павла. Он умер в 1813 году, в то время как Павел I погиб от рук заговорщиков в 1801 году.

Смерть Екатерины II

Екатерина II в Царскосельском парке, 1794 год, В.Боровиковский

Роковой день для императрицы наступил 5 ноября 1796 года.  В этот день у Екатерины II неожиданно произошел инсульт, а на следующий день она скончалась. Когда пришли за ее сыном Павлом, он сначала испугался, а потом, узнав о смерти матери, обрадовался. Известно, что новый император приказал похоронить мать и отца в одной могиле. При вскрытии могилы Петра III Павел демонстративно одел на голову отца корону. Екатерина II и Петр III похоронены в соборе Петропавловской крепости в Санкт-Петербурге.

Екатерина II и ее внутренняя политика в 1762-1796 годы

«Продворянская» императрица

Получив престол с помощью дворянской гвардии, Екатерина II на все время своего царствования стала заложником этой ситуации. Время ее правления называют золотым веком для дворянства. Привилегии этого сословия достигли невероятных размеров в ущерб других сословий. Понятно, что эти привилегии легли тяжелым бременем на низшие слои общества. При Екатерине II  усилилась эксплуатация крепостных крестьян, а также выросла и их личная зависимость от хозяев. Однако, сама императрица закрывала на это глаза. Она считала  себя просвещенным монархом и приверженцем взглядов Вольтера, проповедовавшего равенство всех людей.

Осталось немало письменных свидетельств ухудшения положения крестьян. Это указы о содержании войск, подавляющих крестьянские бунты, самими крестьянами; о праве помещика самому отправлять своих крестьян на каторгу; запрет жаловаться на хозяина; распространение крепостного права на новые территории Новороссию, Малороссию и т.д. Надо отметить, что продажа крепостных крестьян при Екатерине II достигла невероятных размеров. Их продавали на аукционах, проигрывали в карты, дарили, насильно женили и тому подобное. По сути крепостные для своих хозяев в то время являлись рабами. 

Результатом такой политики Екатерины II явились многочисленные случаи зверских издевательств помещиков над своими крепостными. Хотя мало, кто из них получал за это соразмерное своей вине наказание. Так например, серийная убийца и садистка Дарья Салтыкова, известная под прозвищем Салтычиха, замучившая несколько десятков крепостных, и то остаток своих дней провела в тюрьме. Она прожила там долгих 33 года. Хотя это скорее редкий случай, чем правило, когда помещик понес хоть какое-то наказание. Кстати, усадьба Салтычихи находилась совсем недалеко от МКАД в районе Троицкого лесопарка. Именно здесь этот «недочеловек» и чинил свои зверства, а потом закапывал их в Троицком лесу. По местной легенде они до сих пор бродят тут среди деревьев.

Салтычиха, иллюстрация П.В.Курдюмова

В первые годы правления Екатерина II, чтобы лучше узнать свой народ, много ездила по стране. В 1763-1767 годах она побывала в Ростове, Ярославле, Твери, Казани, Прибалтике, путешествовала по Волге. Кстати, для нее в Твери построили путевой дворец, в котором она останавливалась во время поездок. Он сохранился до нашего времени.

Крестьянская война в 1773-1775 годы

Надо отметить, что в первое время к новоявленной императрице везде относились с большим восторгом. По ее воспоминаниям, ее подданные вместо ковров готовы были под ноги почетной  гостьи постелить самих себя. Однако, с усилием эксплуатации благостное отношение к Екатерине II изменилось, в России начались крестьянские бунты и восстания.

Самым мощным из народных выступлений была крестьянская война 1773-1775 годов под предводительством Емельяна Пугачева. Восстание охватило обширные территории Урала, Поволжья, Сибири, Прикамья, Оренбургской губернии и другие. Оно продолжалось с переменным успехом чуть больше года. Правительственным войскам с трудом удалось подавить его. Кстати, в подавлении восстания принимал активное участие всем известный полководец Александр Суворов. К концу 1774 года силы восставших, преследуемых регулярными войсками, истощились. Их главный предводитель был схвачен и приговорен к смертной казни. Пугачева четвертовали 10 января 1775 года на Болотной площади в Москве. 

Однако, крестьянские восстания не послужили Екатерине II уроком. До конца своей жизни она оставалась «продворянской» императрицей и лишь расширяла привилегии для любимого сословия.

Государственное управление

Надо сказать, что в государственном управлении Екатерина II тоже вела себя как истинная самодержица. Она сократила полномочия Сената, лишив его законотворческой инициативы, которую взяла в свои руки. Сенат остался лишь как контролирующий орган и высшая судебная инстанция.

С целью проведения реформ в России Екатерина II предприняла попытку созыва Уложенной Комиссии. Как руководство к действию для комиссии она составила своеобразную инструкцию «Наказ». Однако, по отзывам многих историков этот документ не имел практического значения. Он содержал в себе, в основном, высказывания из сочинений французских философов того времени. Уложенная комиссия и выборы депутатов в нее просуществовали совсем недолго. Под благовидным предлогом войны с Османской империей Екатерина вскоре распустила ее.

Крестьянская война вызвала к жизни губернскую реформу. Она должна была усилить власть на местах и создавала карательную систему в виде полицейских надзирателей. В соответствии с реформой в России вместо 23 губерний появились 53 наместничества, которые делились на 10-12 уездов в каждом. Губернская реформа проводилась не только для того, чтобы усилить власть на местах, но и с целью увеличения доходов бюджета. Однако, в этом смысле она себя совершенно не оправдала. Кстати, в годы правления Екатерины II дефицит государственного бюджета существенно вырос. Несмотря  на все усилия правительства его так и не удалось погасить до самой ее смерти.

Развитие экономики

Как известно, экономика в период правления Екатерины II развивалась по экстенсивному пути с преобладанием сельского хозяйства над промышленностью. Как и на селе, в промышленности применялся крепостной труд, что существенно тормозило ее рост и развитие. В торговле с другими государствами преобладали вывоз сырья и полуфабрикатов и ввоз готовых изделий. Правда, оживлению торговли способствовало создание первых кредитных учреждений-банков, а с 1789 года выпуск первых бумажных денег.

Проходившую в это время в Европе промышленную революцию Екатерина не понимала и не принимала, считая внедрение машин в производство вредным для государства. Это ее отношение способствовало разразившемуся в России после ее смерти экономическому кризису. Сельское хозяйство также развивалось экстенсивно, только за счет увеличения пахотных земель. Надо отметить, что большим просчетом Екатерины было увеличение экспорта зерна за границу, в результате которого в России участились случаи голодомора. По мнению многих историков слабой стороной правления Екатерины были и финансы. К ее смерти казна практически опустела, что и констатировал при восшествии на престол ее сын Павел I.

Не способствовало пополнению казны и воровство, так распространившееся среди окружения императрицы. Причем, это поощрялось и безнаказанностью со стороны самой Екатерины, которая слишком мягко относилась к своим приближенным. К воровству прибавились еще и существенно выросшие расходы на  чиновничий аппарат, и приобретение щедрых подарков для любимцев императрицы. 

Просветительская деятельность

Просветительская деятельность Екатерины II заключалась  в создании сети городских школ, работающих по классно-урочному принципу, в развитии училищ, а также высшего образования для женщин. В 1764 году в Петербурге открылся Смольный институт благородных девиц. Кстати, в Европе это было первое высшее учебное заведение для женщин. В 1783 году в том же Петербурге была основана Российская академия наподобие Французской академии. Кроме этого, при Екатерине II были открыты дома для беспризорных детей, основана обсерватория, создан анатомический театр и многое другое.

Успехи в литературной деятельности во время царствования этой императрицы сложно оценить однозначно. Наряду с официально признанной литературой Фонвизина, Сумарокова и Державина, которые пользовались расположением Екатерины, другие литературные дарования Радищев, Новиков, Кречетов подвергались с ее стороны репрессиям. Политика Екатерины II, выражавшаяся в жесткой цензуре, естественно не способствовала развитию отечественной литературы, которая и так находилась в зачаточном состоянии. Известный факт, что за свое произведение «Путешествие из Петербурга в Москву» Радищев был приговорен к четвертованию. Правда, впоследствии это наказание ему заменили десятилетней ссылкой в Тобольск.

Вошла в нашу историю Екатерина II и как основательница музея  шедевров живописи Эрмитажа. Она первой начала покупать за границей полотна  выдающихся художников. По всей видимости, она знала толк в этом деле и обладала изысканным вкусом.  

Как и Петр Великий, Екатерина II боролась с невежеством в медицинской сфере. Именно при ней в России закрепилась практика оспопрививания. Причем, императрица не побоялась одной из первых в 1768 году сделать себе  прививку от оспы. При ней стали развиваться и новые сферы медицины, такие как психиатрическая помощь, лечение больных сифилисом и другие.

Религиозная и национальная политика

В связи с многонациональным составом российской империи национальная политика имела для России очень важное значение. При Екатерине II она носила крайне противоречивый и запутанный характер, поскольку для каждой национальности вводился свой режим управления. Причем, так случалось, что одни народы оказывались в более привилегированном положении, чем другие. Например, немцы освобождались от налогов, украинцы и белорусы тоже несли меньшую нагрузку, чем коренное русское население. Дошло то того, что некоторые русские дворяне, чтобы меньше платить налогов, «просили записать себя в немцы».

В религиозной сфере Екатерина II проповедовала веротерпимость. Отношение же ее к самой церкви нельзя признать особо положительным, поскольку в 1764 году именно она лишила церковь земельной собственности и сделала ее зависимой от светской власти.

Екатерина II и ее внешняя политика в 1762-1796 годы

По мнению историков внешняя политика Екатерины II была более удачной, чем внутренняя, поскольку российская империя при ней значительно расширила свои границы. Наиболее значимыми событиями во внешней политике Екатерины II считаются присоединение Крыма и польских земель. Однако, надо отметить, что территория России расширялась при ее правлении не только на запад и юг, но и продвигалась на бескрайние земли востока, вплоть до самой Аляски.

Присоединение Крыма в 1783 году

Надо сказать, что во время правления Екатерины II Россия занималась, в основном, решением турецкого и польского вопросов. Турецкие войска не упускали случая, чтобы не нарушить наши южные границы.  Крымское ханство, как вассал Османской империи, тоже принимало активное участие в русско-турецких войнах. Кстати, Крымское ханство образовалось на полуострове в 1441 году после распада Золотой Орды, которая не одно столетие разоряла русские земли. В 1478 году ханство потеряло свою независимость и попало под турецкий протекторат.

В результате победы русских войск в русско-турецкой войне 1768-1774 годов Крымское ханство получило независимость от Османской империи. Однако, турки, нарушив договоренности с Россией, попытались в 1782 году восстановить свой протекторат над Крымом.  Их попытка закончилась полным провалом. В Крым вошли русские войска и оно в 1783 году по манифесту императрицы оказалось в составе России. Вместе с Крымскими землями российская империя получила еще и выход в Черное море, о котором мечтали все русские цари.

Однако, Османская империя не признала факт присоединения Крыма к России и снова в 1787 году начала войну. Боевые действия длились вплоть до 1791 года, когда турки, потерпев крупное поражение, наконец-то, запросили мира. В результате перемирия Крым был признан побежденной стороной российской территорией.

Разделы Польши в 1772, 1775 и 1795 годах

Как и Крымское ханство, на протяжении многих веков непримиримым врагом России на западе была Речь Посполитая. Не секрет, что многие годы русские цари мечтали вернуть назад земли Западной Руси, захваченные поляками, в состав России. Во время царствования Екатерины II, наконец-то, сложились все условия, чтобы эту мечту осуществить.

Кроме России на польские земли  претендовали и другие страны Европы. Еще в 1772 году, начав первыми захват польской территории, Пруссия и Австрия фактически вынудили Россию к участию в первом разделе Речи Посполитой. Хотя Польша и потеряла ряд территорий, но она в 1772 году еще не перестала существовать, как это случилось позже. В 1775 году в результате сложившихся противоречий в польской правящей верхушке Речь Посполитая снова была разделена тремя соседними странами. Состоялся второй раздел Польши.

Неудивительно, что захват территорий вызвал в Польше мощное национально-освободительное движение во главе с Костюшко. Однако восстание было подавлено и в 1795 году произошел третий окончательный раздел Речи Посполитой. Ее король Станислав Понятовский, бывший фаворит Екатерины II, отрекся от престола и уехал жить в Россию. Злейший враг России был полностью разделен между тремя державами и на долгие годы  потерял свою независимость. По итогам трех разделов Россия получила обширные территории. Это были земли нынешней Белоруссии, правобережной Украины, Литвы, Курляндии, Волыни и Лифляндии.

Освоение Аляски во второй половине XVIII века

Хотя первые сведения о землях, лежащих к востоку от Камчатки были получены еще в первой половине XVIII века, прочно закрепиться на Аляске русским предпринимателям удалось только к 1780 году. Вплоть до 1799 года шло интенсивное освоение этих богатых земель. Оно завершилось созданием здесь в 1799 году крупной полугосударственной торговой Российско-американской компании. Правда, это уже произошло после смерти Екатерины II  при ее сыне Павле I.

Поделиться ссылкой: